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“Um dos locais mais estratégicos do mundo”

“Um dos locais mais estratégicos do mundo”

24/04/2017 12:28

A base das Lajes “é um dos locais mais estratégicos no mundo" pelo que a presença de entidades estrangeiras por perto é inaceitável. A posição é do congressista norte-americano Devin Nunes que está de vista ao complexo militar nos Açores.

"Há 70 anos que as Lajes têm sido um local estratégico, não só para projetar as forças de segurança norte-americanas, mas também para proteger os Estados Unidos, e esse continua a ser o caso, e será sempre o caso, a não ser que as ilhas desapareçam por qualquer razão", defende o membro do Partido Republicano dos EUA.

Daí que "qualquer estrangeiro perto dessa base não é boa ideia. É um local estratégico e não precisamos de ter ninguém por perto", salientou Devin Nunes à agência Lusa. "Estou muito preocupado sobre qualquer envolvimento externo não só nessa base, mas em qualquer outra do mundo", acrescentou.

O congressista republicano considera que o tema “muitas vezes isto fica confuso nos media", explicando depois que não há qualquer questão "com a Força Aérea e o número de pessoas que tem para fazer a missão". Segundo Devin Nunes, "o problema é que nos últimos oito anos, no processo de consolidação e 'downsizing', acabamos com as pessoas colocadas nos locais mais caros da Europa, quando as Lajes podem claramente albergar 2 ou 3 mil pessoas".

Para o membro do Congresso dos EUA, "isto não faz sentido financeiramente para o contribuinte norte-americano, e colocar em perigo essa localização estratégica é totalmente inaceitável". Os próximos passos, enquanto as autoridades norte-americanas estudam um plano geral de mobilização de recursos na Europa, passam por "trabalhar com o Governo português para manter essa localização estratégica e encontrar um plano para esse problema", disse.

O congressista assumiu esta posição surge na sequência de declarações sobre a expansão da China a nível económico em várias partes do mundo, nomeadamente nas ilhas açorianas. Em outubro de 2016, numa visita oficial à China, o primeiro-ministro português disse que "a base nos Açores é muito importante em termos militares, mas também em termos de logística e tecnologia e pesquisa nas águas profundas e de alterações” climatéricas.

"Claro que é uma boa oportunidade para criar uma plataforma de pesquisa científica e estamos abertos a cooperação com todos os parceiros, incluindo a China", respondeu António Costa à agência financeira Bloomberg, numa entrevista em Macau, sobre a utilização da base aérea pela China.  

No entanto, o chefe do executivo salientou que "o uso militar da base não está em cima da mesa, o que está em cima da mesa é reutilizar a infraestrutura para fins de pesquisa".

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